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Symptômes de faible compression, et FAQ

Une faible compression est une mauvaise nouvelle car cela signifie que votre voiture souffre d'un problème de moteur interne, ce qui entraîne presque toujours une facture de réparation élevée. La cause première du problème pourrait être une ou plusieurs réparations coûteuses, allant de segments de piston usés à un joint de culasse soufflé.

Donc, espérons-le, votre moteur ne souffre pas d'une faible compression. Mais si c'est le cas, vous remarquerez probablement un ou plusieurs symptômes gênants que vous voudrez traiter immédiatement.


Qu'est-ce que la compression du moteur ?

Un moteur à combustion interne à essence a besoin de trois ingrédients principaux pour fonctionner : un mélange air-carburant, une étincelle et une compression. En termes simples, la compression est la pression créée à l'intérieur de chacun des cylindres du moteur. La pression élève la température du mélange air-carburant et aide à atomiser le carburant afin que le mélange soit plus facile à allumer pour la bougie.

La compression est créée lorsque le piston se déplace vers le haut dans le cylindre - pendant ce qu'on appelle "la course de compression" - pour pressuriser le mélange air-carburant. Pendant cette phase du processus à quatre temps du moteur, les soupapes doivent être fermées afin que le cylindre soit complètement scellé. Les segments de piston doivent également assurer une étanchéité parfaite entre le piston et la paroi du cylindre, et le joint de culasse doit sceller la chambre de combustion.

Une faible compression est une mauvaise nouvelle car cela signifie que votre voiture souffre d'un problème de moteur interne.

Chaque fois que le cylindre n'est pas scellé pendant la course de compression, une quantité importante du mélange air-carburant s'échappe du cylindre avant d'être mis sous pression. Le résultat est une perte de compression et une combustion incomplète dans ce cylindre. Cette combustion incomplète est appelée raté d'allumage.

L'efficacité volumétrique - la capacité du moteur à aspirer de l'air dans les cylindres - peut également affecter la compression. Lorsque l'efficacité volumétrique est faible en raison d'un problème mécanique du moteur, il n'y a pas autant d'air dans le cylindre à pressuriser, donc la compression est plus faible.


Signes de faible compression du moteur

Si la compression du moteur de votre voiture est faible, vous remarquerez probablement un ou plusieurs des symptômes suivants.

Remarque : Étant donné que d'autres problèmes peuvent présenter les mêmes symptômes qu'une faible compression du moteur, vous (ou votre mécanicien) devez effectuer un diagnostic approfondi du véhicule avant d'effectuer toute réparation.


Voyant moteur allumé

L'ordinateur de gestion du moteur, souvent appelé module de commande du groupe motopropulseur (PCM), surveille en permanence le moteur pour détecter les ratés d'allumage. Si le module détecte un raté d'allumage causé par une faible compression ou toute autre chose, l'appareil allume le voyant de contrôle du moteur et stocke un code d'anomalie de diagnostic (DTC) correspondant dans sa mémoire.


Le véhicule fonctionne mal et a des ratés

Une faible compression provoque une combustion incomplète, également appelée raté d'allumage. Lorsqu'un ou plusieurs cylindres ont des ratés, vous remarquerez que le moteur tourne mal. Vous pouvez également remarquer une hésitation à l'accélération et un manque de puissance global.


Le moteur tourne rapidement mais ne démarre pas

Lorsqu'il y a une compression faible (ou nulle) sur la plupart ou tous les cylindres, vous constaterez souvent que le moteur tourne (manivelle) plus rapidement que la normale mais ne démarre pas.


Quelles sont les causes d'une faible compression ?

Une faible compression peut provenir de tout type de problème interne du moteur qui permet au mélange air-carburant de s'échapper d'un cylindre ou réduit l'efficacité volumétrique. Les causes les plus courantes de faible compression comprennent :


Segments de piston, pistons et parois de cylindre usés/endommagés

Un piston a trois anneaux, dont deux sont principalement conçus pour agir comme un joint qui empêche la perte de compression entre le piston et la paroi du cylindre. Si les bagues sont usées ou si la paroi du cylindre est endommagée, il n'y aura pas une bonne étanchéité, entraînant une perte de compression. Un piston cassé ou percé peut également entraîner une faible compression.


Problèmes de soupape et de train de soupapes

Chaque fois que l'une des soupapes du moteur ne scelle pas correctement, le cylindre correspondant souffrira d'une perte de compression.

Chaque fois que l'une des soupapes du moteur ne scelle pas correctement, le cylindre correspondant souffrira d'une perte de compression. La cause première du problème peut être n'importe quoi, de l'accumulation de carbone derrière les soupapes à un siège de soupape tombé.

Le système de soupapes - les composants qui fonctionnent ensemble pour ouvrir et fermer les soupapes du moteur - peut également provoquer une perte de compression en raison d'une faible efficacité volumétrique. Par exemple, un lobe d'arbre à cames usé ou un culbuteur cassé pourrait limiter la quantité d'air entrant dans le moteur, entraînant une faible compression.


Joint de culasse défectueux

Un joint de culasse percé entre deux cylindres (ou un cylindre et un passage de liquide de refroidissement) peut entraîner une perte de compression.


Problèmes avec la courroie de distribution ou la chaîne de distribution

Une faible compression sur tous les cylindres peut résulter d'une courroie de distribution ou d'une chaîne de distribution qui est de quelques encoches ou qui est complètement cassée.


Comment vérifier la compression ?

Bien qu'il existe des méthodes de test plus avancées, telles qu'un test de compression relative, la plupart des professionnels et des bricoleurs vérifient la compression de démarrage avec une jauge mécanique. Les lectures sur la jauge peuvent ensuite être comparées aux spécifications du constructeur du véhicule, que vous pouvez trouver dans un manuel de réparation ou une base de données de réparation.

La vidéo ci-dessous montre comment effectuer un test de compression de démarrage :

Vous pouvez également effectuer ce qu'on appelle un test de compression en marche (ou dynamique) pour mesurer l'efficacité volumétrique du moteur. Un test de compression en cours d'exécution peut parfois détecter des problèmes qui n'apparaîtraient pas lors d'un test de compression de démarrage.

En règle générale, les lectures obtenues pendant la partie « manette rapide » du test de compression dynamique devraient être d'environ 80 % des lectures de compression de démarrage.

La vidéo ci-dessous montre comment effectuer à la fois un test de démarrage et un test de compression dynamique :


Comment corrigez-vous la faible compression du moteur ?

Il n'y a pas de solution miracle pour un moteur à faible compression. Vous (ou votre mécanicien) devrez déterminer la source de la perte de compression, puis effectuer les réparations nécessaires sur le moteur pour résoudre le problème.