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Les couleurs du liquide de radiateur varient et comment choisir le bon

Le liquide de radiateur, également connu sous le nom de liquide de refroidissement ou d'antigel, a été utilisé pour la première fois dans les véhicules militaires pendant la Première Guerre mondiale. L'éthylène glycol était initialement utilisé comme alternative au glycérol pour empêcher les radiateurs de geler pendant la nuit. En 1923, il est devenu courant pour les constructeurs automobiles d'utiliser un liquide de refroidissement à base d'oxyde d'éthylène dans la fabrication de moteurs. Il a fallu plus d'une décennie avant que l'antigel vert traditionnel, inorganique, ne soit introduit.

À la fin des années 90, cela a été progressivement supprimé et remplacé par la technologie des additifs organiques (OAT) et les liquides de refroidissement de la technologie des additifs organiques hybrides (HOAT), les types les plus courants que vous verrez aujourd'hui.

Ces formules sont disponibles dans une variété de couleurs de fluide de radiateur, notamment orange, rouge et or. Dans cet article, nous verrons comment vous pouvez distinguer les différentes couleurs et types de liquide de radiateur.

Le liquide de radiateur ou le liquide de refroidissement agit comme un fluide caloporteur pour évacuer la chaleur du moteur, empêchant ainsi la surchauffe.


Qu'est-ce que le liquide de radiateur ?

Le liquide de refroidissement (liquide de refroidissement) est essentiellement un mélange d'antigel (éthylène glycol), d'eau et d'inhibiteurs de corrosion. Ces inhibiteurs de corrosion peuvent être organiques, inorganiques ou un mélange hybride. Ils peuvent également être appelés ensemble d'additifs.

Bien que ces inhibiteurs ne représentent qu'une très petite partie du mélange de liquide de refroidissement, ce sont eux qui définissent le type de liquide de refroidissement.

Ce liquide de refroidissement agit comme un fluide caloporteur pour évacuer la chaleur du moteur, empêchant ainsi la surchauffe. Le mélange empêche également le bloc moteur de geler en hiver.

En plus d'aider à la gestion thermique, le liquide de radiateur protège également votre moteur de la corrosion et maintient l'efficacité du système de refroidissement en empêchant la formation de rouille, de cavitation, de tartre et de mousse.


De quelle couleur est le liquide de radiateur ?

Le liquide de radiateur est disponible dans une variété de couleurs. Vous trouverez des concessionnaires et des magasins automobiles qui vendent des bouteilles de liquide de refroidissement rose, rouge, violet, vert, orange, bleu et jaune. Mais ce que la plupart des gens ne savent pas, c'est qu'ils commencent tous comme un liquide incolore qui est ensuite teint par les fabricants.

Malheureusement, il n'existe aucun moyen normalisé de déterminer le type de liquide de refroidissement en fonction de la seule couleur.

Pour vous assurer que vous avez le bon type pour votre voiture, lisez toujours la description sur la bouteille et vérifiez-la par rapport au manuel du propriétaire de votre véhicule.


3 types de liquides de refroidissement pour votre moteur

Il existe trois principaux types de liquide de radiateur qui peuvent être utilisés dans le moteur de votre voiture : IAT, OAT et HOAT.


Technologie d'acide inorganique/additif ou liquide de refroidissement IAT

Le liquide de refroidissement IAT est le type de liquide de radiateur le plus courant utilisé par les constructeurs automobiles depuis plus de 70 ans. Il est composé d'une base d'éthylène glycol associée à des additifs de silicate et de phosphate.

Les phosphates protègent les blocs moteurs en fer de la rouille, tandis que les silicates protègent les surfaces endommagées de la culasse en aluminium contre l'aggravation.

GM a cessé d'utiliser ce liquide de refroidissement de couleur verte en 1994, tandis que Ford et Chrysler sont passés à un type différent en 2001. L'une des principales raisons de ce changement est le changement des matériaux utilisés dans la construction des moteurs. Les moteurs plus anciens étaient généralement en fonte, tandis que les moteurs d'aujourd'hui sont généralement en aluminium.

Dans le même temps, les additifs inorganiques ont une durée de vie plus courte et se décomposent plus tôt que les additifs organiques.

Le liquide de refroidissement IAT est le type de liquide de radiateur le plus courant utilisé par les constructeurs automobiles depuis plus de 70 ans.


Technologie d'acide organique/additif ou liquide de refroidissement OAT

Le liquide de refroidissement OAT est un type de liquide de radiateur qui contient des inhibiteurs organiques. Ce type de liquide de radiateur était initialement teint en jaune ou en orange pour le distinguer des liquides de refroidissement verts IAT.

Aujourd'hui, vous trouverez des liquides de refroidissement OAT dans d'autres couleurs comme le bleu et le vert foncé. Il était initialement annoncé comme un antigel « permanent », mais en réalité, il doit encore être changé selon le programme d'entretien recommandé par le fabricant.


Technologie hybride acide organique/additif ou liquide de refroidissement HOAT

Le liquide de refroidissement HOAT contient un mélange hybride d'additifs inorganiques et organiques. La combinaison offre une durée de vie plus longue par rapport aux liquides de refroidissement OAT, tout en offrant une plus grande compatibilité.

Il existe en différentes couleurs telles que le vert, le rouge, le rose, le bleu ou l'orange. Les liquides de refroidissement HOAT roses et rouges sont conçus pour les moteurs en alliage avec des spécifications G12, tandis que la variante de couleur bleue est utilisée dans les moteurs avec des cotes G11.


À quelle fréquence devriez-vous changer votre liquide de radiateur?

Différents types de liquide de refroidissement du moteur nécessitent un changement à intervalles variables. Certaines directives générales sont énumérées ci-dessous. Consultez votre manuel du propriétaire pour déterminer l'intervalle d'entretien réel de votre véhicule.

  • Le liquide de refroidissement IAT doit être changé tous les 24 000 milles ou tous les deux ans
  • Le liquide de refroidissement OAT doit être changé tous les 150 000 milles ou tous les cinq ans
  • Le liquide de refroidissement HOAT doit être changé tous les 150 000 milles ou tous les cinq ans


Pouvez-vous mélanger différents types de liquide de refroidissement moteur ?

Non, ne mélangez jamais différents types de liquide de refroidissement. Cela se traduira par une substance de type gel qui obstruera et surchauffera le système de refroidissement. Jouer avec la formulation de votre liquide de radiateur peut entraîner des dommages coûteux et permanents à votre système de refroidissement et à votre moteur.

Dans le même temps, remplacer IAT par OAT ou HOAT (et vice versa) peut réduire les propriétés protectrices du liquide de refroidissement à l'intérieur du moteur.

Votre pari le plus sûr est de choisir le même type de fluide que le constructeur automobile a utilisé dans le moteur lors de sa sortie d'usine. Cependant, n'oubliez pas qu'avoir la même couleur ne signifie pas que c'est le même type de liquide de refroidissement.

N'oubliez pas non plus que le liquide de refroidissement doit être mélangé à de l'eau. Certains produits sont pré-mélangés, tandis que d'autres sont « à pleine puissance » et doivent être mélangés avec de l'eau. Assurez-vous de vérifier les instructions sur la bouteille avant de remplir votre réservoir de liquide de refroidissement.

Voici un conseil de pro : vous pouvez demander à votre concessionnaire le type de liquide de refroidissement utilisé pour votre marque et votre modèle. Une fois que vous avez changé le liquide de votre radiateur, n'oubliez pas de noter le type de liquide de radiateur que vous avez utilisé en dernier. De cette façon, vous pourrez facilement récupérer la même bouteille la prochaine fois que vous devrez la remplir.


Est-il prudent de conduire avec une fuite de liquide de radiateur ?

Conduire avec une fuite de liquide de radiateur peut entraîner un faible niveau de liquide de refroidissement et une surchauffe du moteur. Le résultat final est souvent des dommages importants au moteur et une facture de réparation massive.

De faibles niveaux de liquide de radiateur raccourciront également le cycle de vie des pièces en caoutchouc et en métal de votre système de refroidissement du moteur.

Les fuites de liquide de refroidissement sont l'un des symptômes les plus courants d'un mauvais radiateur, vous allez donc vouloir résoudre ce problème tout de suite. Dans certains cas, cela devrait être réparable, mais vous pourriez même avoir besoin d'un radiateur de remplacement.

Conduire avec une fuite de liquide de radiateur peut entraîner un faible niveau de liquide de refroidissement et une surchauffe du moteur.


Comment vérifier les niveaux de liquide de radiateur

La vérification des niveaux de liquide de refroidissement de votre voiture est simple et doit être effectuée à chaque vidange d'huile. Suivez les étapes ci-dessous pour savoir si vous devez compléter le liquide de radiateur de votre véhicule.

  1. Coupez votre moteur et laissez-le refroidir. Pour votre sécurité, n'essayez pas de vérifier vos niveaux de liquide de refroidissement lorsque votre moteur est chaud. Le système de refroidissement est soumis à une pression extrême lorsque le bouchon est chaud et peut éclater, provoquant de graves blessures corporelles.
  2. Retirez le bouchon de pression du radiateur ou du réservoir de liquide de refroidissement (s'il n'y a pas de bouchon de radiateur).
  3. Le niveau de liquide de refroidissement doit atteindre le bas du siège du bouchon de pression du radiateur ou la ligne de remplissage sur le côté du réservoir.

Si le liquide de refroidissement est bas, il y a une fuite quelque part. Demandez à un mécanicien professionnel de diagnostiquer le problème immédiatement pour éviter une surchauffe. Ne continuez pas à conduire un véhicule dont le niveau de liquide de refroidissement est bas, cela pourrait endommager gravement le moteur.

De même, si le liquide de refroidissement est laiteux ou contaminé par de l'huile, faites-le vérifier immédiatement par un professionnel, car ces symptômes indiquent souvent des problèmes majeurs.