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Comment un radiateur chauffe-t-il ?

Le moteur de votre voiture produit beaucoup de chaleur car il brûle du carburant et de l'air pendant le processus de combustion. Cette chaleur doit être évacuée par un échangeur de chaleur afin d'éviter une surchauffe et une éventuelle panne du moteur.

L'échangeur de chaleur principal de votre voiture est le radiateur. Le liquide de refroidissement traverse le moteur pour absorber la chaleur, puis traverse le radiateur. L'air frais qui circule dans le radiateur pendant que vous conduisez aide à éliminer la chaleur du liquide de refroidissement.

Dans certaines conditions, par exemple lorsque votre véhicule tourne au ralenti, le ventilateur du radiateur fonctionne pour assurer un débit d'air adéquat et des températures de fonctionnement sûres.


Comment un radiateur chauffe-t-il ?

Puisqu'il s'agit d'un échangeur de chaleur, le radiateur du moteur chauffe naturellement, surtout après un peu de conduite. Mais à quel point fait-il vraiment chaud ?

Un moteur typique fonctionne à environ 195-220 degrés Fahrenheit ou 91-104 degrés Celsius lorsqu'il est réchauffé. Le radiateur aide à empêcher la surchauffe du moteur à l'aide d'un liquide de refroidissement composé à 50 % d'eau et à 50 % d'antigel.

Dans certaines conditions, par exemple lorsque votre véhicule tourne au ralenti, le ventilateur du radiateur fonctionne pour assurer un débit d'air adéquat et des températures de fonctionnement sûres.

Maintenant, vous vous demandez peut-être aussi à quel point un radiateur de voiture peut chauffer lorsqu'une voiture surchauffe. Dans la plupart des cas, si la température dépasse 220 degrés Fahrenheit ou 93 degrés Celsius, la voiture est considérée comme en surchauffe.

Et une fois que le moteur commence à surchauffer, des dommages importants peuvent survenir.


Qu'est-ce qui fait qu'un radiateur tombe en panne?

La surchauffe est à la fois une cause et un effet d'un radiateur défaillant. Un radiateur défectueux ne peut pas gérer correctement la chaleur, et il peut éclater lorsque le moteur surchauffe. Cependant, la surchauffe n'est pas la seule cause de panne de radiateur.

Les radiateurs de voiture peuvent également être compromis par:


Porter à partir du temps, des miles ou de l'utilisation

Bien que les radiateurs n'aient pas de durée de vie définie, la plupart des experts automobiles supposent qu'ils peuvent durer au moins 8 à 10 ans s'ils sont correctement entretenus. Le temps, les kilomètres et l'utilisation diminuent naturellement leur fonctionnalité.

Les radiateurs métalliques, qui sont courants dans les modèles plus anciens, peuvent durer toute la durée de vie de la voiture. D'un autre côté, les radiateurs qui sont principalement en plastique ont tendance à se fissurer une dizaine d'années après leur mise en service. En effet, le plastique se contracte et se dilate à mesure que le radiateur se refroidit et se réchauffe.


Entretien inadéquat ou insuffisant du système de refroidissement

Un bon entretien de votre système de refroidissement est essentiel pour entretenir votre radiateur. Ne pas changer votre liquide de refroidissement lorsque cela est nécessaire, par exemple, augmentera le risque de corrosion interne. Pendant ce temps, ne pas utiliser la bonne concentration de liquide de refroidissement lorsque vous conduisez par temps chaud ou froid peut compromettre la capacité de votre radiateur à supporter des températures extrêmes.


Accumulation de rouille à l'extérieur du radiateur

L'extérieur de votre radiateur est sensible à la rouille. Bien qu'un peu de rouille ne justifie pas le remplacement d'un radiateur, on ne peut pas en dire autant si rien n'est fait pour éliminer la corrosion.

Une rouille extérieure importante peut consommer l'extérieur de votre radiateur et endommager son noyau de manière irréparable.


Dommages causés par les débris de la route

Les roches, la saleté, la glace et d'autres débris de la route peuvent endommager votre radiateur. Les dommages causés par l'impact peuvent s'accumuler, ce qui peut affecter l'efficacité du radiateur et provoquer une surchauffe du moteur.

Le sel de voirie présente également un danger pour votre radiateur, car il peut éroder le composant et provoquer des fuites. Les débris de la route peuvent également se loger à l'intérieur ou à l'extérieur du composant, entraînant un radiateur obstrué.


Bouchon de radiateur défectueux

Un bouchon de radiateur défectueux peut compromettre la pression de l'eau à l'intérieur du radiateur. Cela peut faire dérailler la capacité du radiateur à maintenir une température constante, ce qui peut entraîner des problèmes au niveau du composant et du moteur.

Si votre système est rempli de liquides de refroidissement jaunes et verts « classiques », vous devrez renouveler son liquide de refroidissement tous les 30 000 milles ou deux ans.


Entretien correct du radiateur

Pour éviter les cas de surchauffe sur la route, il est important de prendre soin de votre radiateur pour qu'il fonctionne à pleine efficacité.

Voici quelques-unes des choses que vous pouvez faire pour garder votre radiateur en bon état :


Assurez-vous que le niveau de liquide de refroidissement est plein à tout moment

Non seulement cela garantira que votre radiateur reste en parfait état, mais cela vous aidera également à identifier les fuites pouvant entraîner une surchauffe précoce.

Les signes courants que votre réservoir de liquide de refroidissement a une fuite incluent un système de refroidissement qui a tendance à chauffer trop, un bouchon de radiateur qui ne peut pas maintenir la pression et une perte de liquide de refroidissement importante dans un laps de temps relativement court.


Vérifiez la force du liquide de refroidissement

Assurez-vous que la concentration de l'antigel du liquide de refroidissement offre une protection suffisante contre le gel et l'ébullition contre les intempéries. Utilisez des bandelettes de test chimiques pour déterminer la concentration et l'état du liquide de refroidissement.

Si la force est faible, augmentez la concentration d'antigel dans le liquide de refroidissement pour abaisser son point de congélation et augmenter son point d'ébullition. Assurez-vous simplement que la concentration d'antigel ne dépasse pas 65% à 70% du mélange, sinon vous réduisez la capacité du liquide de refroidissement à gérer la chaleur et augmentez le risque de surchauffe par temps chaud.

Le mélange le plus efficace et le plus efficace est 50 % d'eau et 50 % de liquide de refroidissement. Cela garantira que votre radiateur peut suivre la chaleur produite par votre moteur.

Une surchauffe peut entraîner des dommages catastrophiques au moteur.


Examiner l'état du liquide de refroidissement

Le temps et la chaleur peuvent drainer les additifs protecteurs de l'antigel, ce qui augmente le risque de corrosion interne dans le système. Pour contrer cela, vous devez recycler, traiter ou remplacer le liquide de refroidissement régulièrement.

Déterminez la quantité d'alcalinité de réserve (qui atténue la corrosion) laissée dans le liquide de refroidissement à l'aide d'une bandelette de test chimique. Comparez la couleur que prend la bande au contact du liquide de refroidissement par rapport à un tableau de référence. Si les résultats sont mauvais ou à la limite du mauvais, rajeunissez votre liquide de refroidissement immédiatement.

La fréquence à laquelle vous devez rafraîchir votre liquide de refroidissement varie en fonction de votre type de liquide de refroidissement. Si votre liquide de refroidissement fonctionne avec un antigel longue durée, vous n'aurez besoin de le rajeunir que tous les 150 000 milles ou cinq ans. Si votre système est rempli de liquides de refroidissement jaunes et verts « classiques », vous devrez renouveler son liquide de refroidissement tous les 30 000 milles ou deux ans.

Enfin, si votre système fonctionne avec de l'antigel longue durée qui a été complété par de l'antigel ordinaire, attendez-vous à ce que son intervalle d'entretien soit inférieur à cinq ans. Gardez-les à l'esprit lorsque vous vérifiez l'état de votre liquide de refroidissement.


Effectuer un entretien du système de refroidissement (rinçage du liquide de refroidissement)

Vous pouvez déterminer la fréquence à laquelle le service doit être effectué en consultant le calendrier d'entretien dans votre manuel du propriétaire. Si le liquide de refroidissement n'est pas remplacé périodiquement, il deviendra corrosif et commencera à ronger les composants métalliques, tels que le radiateur.


Est-il prudent de conduire avec un radiateur défectueux ?

Pour faire simple, la réponse est non. Il n'est jamais prudent de circuler avec un radiateur défectueux. Sans un système de refroidissement fonctionnel dans votre voiture, la surchauffe sera inévitable. Et la surchauffe peut entraîner des dommages catastrophiques au moteur.