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Comment savoir si le convertisseur catalytique est bouché?

Aujourd'hui, plus de 90% des voitures sont propulsées par des moteurs à combustion interne (ICE) - et jusqu'à ce que les véhicules électriques prennent complètement le relais, ce type de moteur restera probablement là. Cependant, ce n’est pas idéal car il peut créer des composés chimiques toxiques nocifs qui ont un impact négatif sur l’environnement.

Les convertisseurs catalytiques aident à lutter contre ces émissions nocives en utilisant des métaux précieux pour convertir les gaz toxiques en substances non menaçantes. En raison de la prise de conscience croissante de l'environnement mondial, ce composant du système d'échappement, également appelé «chat» en abrégé, est considéré comme l'une des inventions les plus importantes de l'histoire de l'automobile.

convertisseur catalytique bouché

Les convertisseurs catalytiques aident à lutter contre les émissions nocives en utilisant des métaux précieux pour convertir les gaz toxiques en substances non menaçantes.


Signes d'un convertisseur catalytique bouché obstrué

Un convertisseur catalytique obstrué est différent d'un chat qui est usé ou endommagé chimiquement. Un convertisseur catalytique obstrué présentera des symptômes, tandis qu'un cat con chimiquement défectueux qui n'est pas obstrué illumine généralement simplement le voyant de contrôle du moteur ou le témoin de dysfonctionnement (MIL). De plus, si le cat con qui échoue chimiquement mais ne se bouche pas n'est pas le cat con light-off (le cat con le plus proche du moteur avec un capteur O2 gardant un œil dessus), alors ce cat con échoué ne causera pas aucun symptôme.

En d'autres termes: tous les mauvais convertisseurs catalytiques ne sont pas des convertisseurs catalytiques obstrués. Un convertisseur catalytique peut perdre son efficacité sans être obstrué.

Mais le plus gros problème avec un chat obstrué est qu'il peut créer une contre-pression d'échappement excessive. Fondamentalement, parce que le chat obstrué limite le débit d'échappement, il empêche le moteur de «respirer» correctement, ce qui peut entraîner un large éventail de problèmes de performance du moteur.

Voici quelques signes courants d'un convertisseur catalytique obstrué:


Économie de carburant et performances du moteur médiocres

Un convertisseur catalytique obstrué empêche votre moteur de respirer correctement. En conséquence, votre voiture peut souffrir d'un manque d'accélération et de performances globales. Vous remarquerez peut-être également la baisse de la consommation de carburant.


Difficulté à démarrer le moteur et caler

Une contre-pression d'échappement excessive peut étrangler le moteur et le faire caler. En cas de blocage extrême, votre moteur peut démarrer et tourner au ralenti pendant quelques minutes, pour mourir peu de temps après. En fait, un chat peut être si gravement obstrué que le moteur ne démarre même pas. La mise en garde est que si vous avez continué à le conduire jusqu'à ce qu'il atteigne ce point, vous avez probablement déjà remarqué une faible consommation de carburant et de mauvaises performances du moteur, à moins que vous ne fassiez tout simplement pas attention.


Témoin lumineux de dysfonctionnement

Le voyant de contrôle du moteur est le moyen pour votre voiture de vous dire: «J'ai besoin de voir un médecin.» Il vous avertit essentiellement de certains problèmes qui entraînent des performances médiocres et inefficaces de votre moteur. Le témoin de contrôle du moteur / MIL peut ne pas s’allumer si le catalyseur commence seulement à s’obstruer, alors ne pensez pas que le catalyseur ne peut pas être obstrué si vous avez une puissance réduite mais que le voyant ne s’allume pas.


Échec du test d'émission

Un chat obstrué peut déclencher le voyant de contrôle du moteur - et cela vous fera échouer à un test d'émissions dans la plupart des endroits. De plus, si le chat obstrué s'est détaché à l'intérieur, il est peu probable que votre voiture passe un test d'émissions d'échappement (si nécessaire).

Comme mentionné précédemment, les obstructions peuvent même provoquer la rupture des matériaux catalytiques. Si vous pensez que vous avez atteint ce niveau de dégâts, donnez un coup au chat et écoutez les bruits de cliquetis. Ce qui est encore pire, c’est que sur certains moteurs, si la partie «en nid d’abeille» du catalyseur commence à se briser, des particules du chat (à cause de la dynamique des impulsions d’échappement) peuvent pénétrer dans les cylindres et détruire le moteur. Les Nissan Altimas 20xx sont sujettes à ce genre de dommages.

Un convertisseur catalytique obstrué peut déclencher le témoin de contrôle du moteur et vous faire échouer à un test d'émissions.


Autres moyens de diagnostiquer une défaillance du convertisseur catalytique

Utilisation d'une jauge à vide

Un test rapide et facile consiste à connecter une jauge de vide à un orifice de vide du collecteur (comme celui alimentant le servofrein). Au ralenti sur un moteur en bonne santé, la jauge doit indiquer 18 à 22 pouces de vide au ralenti en stationnement ou au point mort. Portez des lunettes de sécurité et restez à l'écart des pièces mobiles pendant que vous demandez à un assistant d'augmenter le régime du moteur (toujours en stationnement ou au point mort). Si vous pouvez actionner l'accélérateur vous-même sous le capot (soyez prudent), cela fonctionne aussi.

Sur un moteur sain, le vide devrait plonger très brièvement, puis revenir à une lecture légèrement plus élevée que là où il était au ralenti. Si le vide diminue avec le régime moteur élevé et reste inférieur à ce qu'il était avec le moteur au ralenti, le catalyseur est probablement obstrué. Si le fait d’augmenter un peu plus le régime moteur abaisse encore plus l’aiguille, c’est plus sûr. À ce stade, passez à l'étape suivante ci-dessous.

Si vous avez les outils pour le faire (cela peut être difficile pour certains véhicules), l'une des premières choses qu'un mécanicien expérimenté fera pour tracer un convertisseur obstrué est de retirer temporairement le capteur d'oxygène ou de déverrouiller le tuyau de descente d'échappement. Si les performances du moteur s’améliorent avec le capteur ou l’échappement retiré, il est fort probable que le convertisseur catalytique soit le composant à l’origine du problème. Bien sûr, le moteur est extrêmement bruyant lorsque le capteur est éteint ou que l'échappement est retiré et si vous conduisez le véhicule avec le capteur d'O2 retiré ou l'échappement déconnecté, la chaleur peut être suffisamment intense pour endommager les composants à proximité, alors ne le faites pas. t faire tourner le moteur trop longtemps ou trop longtemps avec l'O2 enlevé ou l'échappement déconnecté.

Vous pouvez également vérifier la structure du convertisseur pour tout dommage d'impact causé par un passage sur des débris de la route, mais tout débris de la route qui a endommagé le convertisseur provoque généralement d'autres dommages notables.


Test de contre-pression

Il existe une autre façon de confirmer votre suspicion: en mesurant la contre-pression. Pour ce faire, vous aurez besoin d'un manomètre basse pression avec une échelle qui lit jusqu'à 15 PSI. Vous pouvez également opter pour un kit de test de contre-pression de base (disponible auprès de fournisseurs en ligne pour 20 € à 30 €). Ces kits nécessitent généralement le retrait du capteur d'O2.

Si vous voulez une lecture plus précise, vous pouvez utiliser un manomètre numérique (40 € - 50 € en ligne) ou un manomètre avec une variété d'unités de mesure. Chacun de ceux-ci nécessite une sorte de connexion à l'échappement devant le convertisseur testé.

Si votre moteur est équipé d'un système d'injection d'air secondaire, vous pouvez déconnecter le clapet anti-retour et installer votre manomètre. Vous pouvez obtenir un résultat plus précis si vous connectez le clapet anti-retour au système d'échappement avant le convertisseur. Mais notez que la connexion au clapet anti-retour (qui est généralement un raccord de tuyau ⅝) nécessiterait la construction d'un type d'adaptateur).

Vous pouvez également percer un trou le long du tuyau d'échappement (juste avant le convertisseur catalytique) où vous pouvez fixer le manomètre. C'est votre meilleure option si vous avez une voiture plus ancienne et que vous craignez d'endommager le capteur d'O2. Si vous percez un trou de ⅛, vous pouvez simplement tenir un tuyau à coupe carrée jusqu'au trou pendant qu'un assistant augmente la vitesse du moteur. Après le test, vous pouvez installer une vis autotaraudeuse ou, mieux encore, un rivet aveugle dans le trou ⅛.

La contre-pression dans un véhicule au ralenti peut varier en fonction de l'année, de la marque et du modèle. En règle générale, un moteur au ralenti doit avoir au plus 1,5 PSI. Bien sûr, certains moteurs peuvent aller beaucoup plus haut, mais la règle de base est d'avoir 1,5 PSI et moins. Moins de 1 psi est optimal.

Lorsque vous faites tourner le véhicule à 2000 tr / min et qu'il reste stable à ou en dessous de 3 PSI, vous n'avez probablement pas de problèmes avec votre convertisseur catalytique. Mais s'il fluctue ou augmente au-delà de 3 PSI malgré un régime régulier, c'est une bonne indication que la contre-pression s'accumule.

La montée en régime du moteur augmentera la pression, ce qui est normal. Cependant, une augmentation anormale de la pression à un régime constant peut indiquer une éventuelle contre-pression.

Sachez que la «brique» d'un convertisseur catalytique peut, dans certains cas, se détacher suffisamment pour qu'elle puisse tourner latéralement par intermittence pour que le problème de contre-pression ne soit pas toujours présent, mais dans ce cas, frapper le convertisseur avec un marteau en caoutchouc créer un hochet qui identifiera la brique lâche.


Autres moyens de vérifier la contre-pression

Il est à noter que vous pouvez également vérifier la contre-pression avec un vacuomètre (pas un manomètre). Il est beaucoup plus facile de connecter une jauge à une source de vide du collecteur que de connecter une jauge à l'échappement.

De plus, il peut être possible de se faire une idée de la contre-pression en surveillant un outil d'analyse et en examinant des paramètres, tels que la pression absolue du collecteur (MAP) et la charge calculée.


Quand remplacer ou réparer votre convertisseur catalytique

Un convertisseur catalytique obstrué doit être remplacé. Bien qu'il existe des produits sur le marché qui prétendent être des nettoyants de convertisseur catalytique, vous ne pouvez pas croire tout ce que vous lisez.

En fait, remplacer un chat obstrué est le seul moyen de résoudre le problème. Retirer le convertisseur catalytique et le remplacer par un tuyau est une infraction à la loi fédérale, même dans les États qui ne font pas de tests d'émissions. N'y allez pas.


Que fait le convertisseur catalytique?

Un convertisseur catalytique réduit les émissions des gaz d’échappement du moteur au moyen d’une réaction chimique. Si vous divisez l'assemblage en deux, vous aurez deux sections principales. La plupart des véhicules ont deux convertisseurs - un près du moteur (le chat éclairé qui gère les NOx). Celui-ci est surveillé pour son efficacité par un capteur O2 en aval. Le chat qui gère le HC et le CO est le chat le plus en arrière (généralement une unité distincte de l'avant sur les voitures plus récentes) et n'est pas surveillé par un O2 en aval.

Le premier est un catalyseur avec une combinaison de platine et de rhodium. Il agit en décomposant les oxydes d'azote (NOx) en molécules d'azote et d'oxygène.

Au fur et à mesure que les gaz d'échappement se déplacent, ils passent à travers un deuxième catalyseur, qui est une combinaison de platine et de palladium. C'est là que l'oxydation bidirectionnelle a lieu: le monoxyde de carbone (CO) et les hydrocarbures (HC) sont décomposés en molécules moins nocives telles que le dioxyde de carbone (CO2) et l'eau (H2O). Un mélange de carburant correctement équilibré produira principalement du CO2 et de l'eau. Un mélange légèrement riche produira du CO (pas assez d'O2 pour circuler) et un injecteur qui fuit ou un mélange TRÈS riche produira un HC élevé (hydrocarbure - carburant non brûlé) dans l'échappement, qui se présente sous forme de suie.

Le NOx est produit lorsque la température de la chambre de combustion dépasse 2500 degrés, car la majeure partie de l'atmosphère du mélange (78%) est de l'azote, qui est surchauffé par l'événement de combustion pour entraîner le piston vers le bas. Au-dessus de 2500 degrés, les molécules d’azote se lient aux molécules d’O2 dans différents composés - c’est pourquoi on parle de NOx (x peut être l’un des nombres différents).

Les molécules d'oxygène (O2) de la première conversion catalytique se lient aux molécules de CO et forment du CO2. Les molécules d'hydrogène et de carbone du composé hydrocarboné se séparent pour se lier à l'oxygène et former du CO2 et du H2O.

Vous ne réussirez pas un test d'émissions si votre convertisseur catalytique est endommagé ou ne fonctionne pas correctement.


Après tout le processus, les gaz d’échappement, désormais moins nocifs, se déplacent jusqu’à ce qu’ils atteignent l’extrémité du tuyau d’échappement, où ils se dispersent dans l’atmosphère.

Pour que votre voiture passe le test d'émissions, le convertisseur catalytique doit être dans un état optimal.


Qu'est-ce qui peut mal tourner avec votre convertisseur catalytique?

Les convertisseurs catalytiques endommagés font non seulement échouer votre véhicule à un test d'émissions, mais ils peuvent également endommager les pièces voisines, entraînant des réparations plus coûteuses.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles votre chat peut échouer prématurément, notamment:

  • Contamination par des substances telles que l'antigel et l'huile
  • Dents qui peuvent endommager les catalyseurs
  • Problèmes de performances du moteur

Des substances étrangères, telles que le liquide de refroidissement et l'huile, peuvent pénétrer dans l'échappement en raison de problèmes de moteur en amont. De tels contaminants peuvent facilement détruire votre convertisseur catalytique. Il en va de même pour les bosses, car un blocage dans les catalyseurs peut également être le résultat de dommages physiques.

Les problèmes de performances du moteur peuvent également endommager votre convertisseur catalytique. Par exemple, un raté d'allumage du moteur ou un mélange air / carburant inapproprié peut provoquer une surchauffe du chat. Et cela peut conduire à sa disparition prématurée.

De bons convertisseurs catalytiques de rechange, qui sont disponibles à un prix inférieur à celui des convertisseurs OEM, vous aideront à vous assurer de ne pas obtenir un nouveau code d’efficacité du catalyseur.

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