Bougie d'allumage qui baigne dans l'huile: diagnostic, symptômes, réparation

Trouver de l'huile sur vos bougies d'allumage peut signifier de mauvaises nouvelles pour votre moteur, mais ne paniquez pas encore, car ce n'est peut-être pas aussi grave que vous le pensez.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l'huile peut pénétrer dans les bougies d'allumage. La plupart du temps, cela peut être causé par un couvercle de soupape ou un joint torique de bougie qui fuit qui peut être facilement remplacé. Mais parfois, c'est plus grave et peut être causé par un joint de culasse qui fuit.

A quoi sert une bougie d'allumage?

Les bougies d'allumage sont sans doute le composant le plus important du système d'allumage. Pour mettre son rôle en perspective, imaginez simplement que vous êtes au fond des bois la nuit et décidez de faire un feu de camp. Le briquet a la même fonction que la bougie, c'est-à-dire démarrer la combustion. Imaginez maintenant les conséquences d'un briquet défectueux et traduisez-le dans le scénario du moteur.

Mais l'importance de la bougie ne s'arrête pas là. Ils sont également chargés de maintenir une température appropriée dans la chambre de combustion.

Le processus de combustion est plus délicat que vous ne pouvez l'imaginer. Une myriade de variables affecte son efficacité, dont la température. Si la température de la chambre de combustion est trop basse, l'énergie ne se propagera pas comme prévu, provoquant une énorme perte de puissance.

En revanche, si la température est trop élevée, un phénomène connu sous le nom de pré-allumage (un allumage exponentiel avant la mise à feu de la bougie) se produit.

Ce facteur est si pertinent que les bougies d'allumage sont classées en fonction de leur «gamme de chaleur». Les constructeurs automobiles choisissent la plage adéquate pour le moteur après avoir testé de manière exhaustive différentes conditions. Gardez cela à l'esprit avant d'utiliser une gamme de chaleur différente de celle suggérée.

Comme vous pouvez le voir, les bougies d'allumage sont essentielles à bien des égards aux moteurs à combustion interne. C’est pourquoi il est crucial de les empêcher de se détériorer pour des raisons autres que leur cycle de vie normal. La présence d'huile dans les bougies est l'un de ces ennemis qui diminue la longévité des bougies, mais surtout, pourrait également endommager gravement votre moteur dont vous avez besoin pour l'éviter à tout prix.

Comment l'huile sur les bougies d'allumage affecte-t-elle le moteur?

Simplifions considérablement la réponse en utilisant à nouveau notre exemple plus léger. Imaginez que vous essayez d’allumer le feu de camp, mais la pointe plus légère est sale avec de l’huile moteur. Vous finirez par allumer le feu de camp, mais seulement après plusieurs essais infructueux. Pensez maintenant à une bougie. Pas d'étincelle signifie pas d'allumage et pas de combustion. Le carburant sera livré mais sortira du cylindre non brûlé.

Et la température de la chambre? Supposons que vous ayez eu une faible étincelle. Avec une chambre de combustion remplie de traces d'huile et par conséquent de particules d'huile brûlant avec l'essence, qu'attendez-vous? Comme dit précédemment, le processus de combustion est un moment délicat bien synchronisé et l'impact de l'huile aura un effet significatif sur les performances du moteur.

Le fait d'avoir de l'huile sur vos bougies d'allumage pendant une période prolongée pourrait potentiellement détruire votre convertisseur catalytique en raison du carburant imbrûlé et pourrait également entraîner des roulements de moteur usés en raison de l'excès d'essence se retrouvant dans le carter d'huile. C’est pourquoi cette condition est considérée comme grave et doit être traitée le plus rapidement possible.

Quelles sont les causes de l'huile sur les bougies d'allumage?

Bougie d'allumage qui baigne dans l'huile

Les bougies d'allumage sont l'un des rares composants en contact direct avec le processus de combustion. L'huile moteur, en revanche, ne devrait pas être présente. Alors, comment atteint-il les bougies en premier lieu?

1. Joints de couvercle de soupape

Les bougies d'allumage ne sont pas le seul composant installé sur les culasses. Selon la conception du moteur (OHV / SOHC / DOHC), vous pouvez avoir les soupapes d'admission et d'échappement, les ressorts de soupape, les cames, les guides de soupape, etc.

La plupart de ces composants nécessitent une lubrification, de sorte que l'huile moteur est pompée du carter d'huile jusqu'aux têtes.

Le rôle des joints de couvercle de soupape est de maintenir l'huile sur les culasses et à l'écart du reste du moteur. En raison des températures élevées impliquées, les joints de couvercle de soupape ont tendance à s'user, ce qui permet des fuites d'huile. Les gouttes d'huile peuvent atteindre les bougies d'allumage dans les conceptions de soupapes en tête (OHV) et par conséquent provoquer l'huile sur l'état des bougies.

2. Joint torique de bougie

Sur les modèles à came simple et à double tête (SOHC / DOHC), le couvercle de soupape comprend un joint souvent appelé joint torique de bougie. Semblable au point précédent, la chaleur a tendance à dégrader ce joint au fil du temps, laissant l'huile atteindre les bougies d'allumage.

3. Guides de soupapes défectueux ou usés

Une autre cause possible de ce problème est une usure excessive des guides de soupape. Le mouvement constant de haut en bas des soupapes «pompe» littéralement l'huile dans la chambre de combustion et provoque de l'huile sur les bougies d'allumage.

4. Segments de compression de piston

Un anneau de compression cassé est également une cause possible de cette condition. Lorsque le moteur commence à vieillir et que la compression commence à chuter, le carter d'huile augmente la pression positive. Cette pression peut trouver un chemin vers la chambre de combustion pendant le cycle de compression si l'anneau est cassé.

5. Joint de culasse défectueux

L'huile moteur sous pression s'écoule du carter d'huile jusqu'à la tête du moteur via le système de lubrification à l'huile. Un joint de culasse défectueux pourrait permettre à l'huile de pénétrer dans le système de refroidissement et / ou le cylindre du moteur.

6. Tête de piston cassée

Une cause moins probable (mais possible) de ce problème est une tête de piston cassée. Semblable au dernier point, la pression positive provenant du carter d'huile pourrait passer librement à travers le piston vers la chambre de combustion et sur la bougie.

6 symptômes de l'huile sur les bougies d'allumage

Les symptômes les plus courants que vous pouvez rencontrer sont:
  1. Fumée bleue du tuyau d'échappement: vous pouvez dire si cette condition est extrême en regardant les gaz d'échappement. La fumée bleue indique généralement une condition critique qui doit être traitée immédiatement.
  2. Mauvaise économie de carburant: comme vous pouvez vous y attendre, ce problème augmentera considérablement la consommation de carburant.
  3. Une diminution des performances du moteur: attendez-vous à une diminution des performances du moteur dans toutes les conditions de conduite en raison de l'efficacité de combustion réduite.
  4. Éventuels ratés du moteur: l'affectation de l'énergie de combustion provoquera des ratés qui pourraient être plus visibles en fonction des conditions de conduite.
  5. Retour de flamme: les particules de carburant ne brûlent pas comme d'habitude dans la chambre de combustion et pénètrent dans le tuyau d'échappement avec une charge d'énergie élevée. Cette énergie sera libérée sous forme de mini explosions.
  6. Odeur de gaz du tuyau d'échappement: vous pouvez rencontrer un mélange d'huile et d'essence provenant du tuyau d'échappement accompagné de l'odeur particulière d'une mauvaise combustion.

Comment diagnostiquer la cause de l'huile sur les bougies d'allumage

Aux fins de cet article, nous supposons que vous avez une connaissance de base des mesures de sécurité lorsque vous travaillez sur votre véhicule.

Consultez toujours la documentation OEM appropriée lorsque cela est possible. Les procédures de diagnostic du fabricant d'origine doivent toujours avoir la priorité sur un flux de travail générique.

Cela dit, commençons le processus de diagnostic!

1. Inspection visuelle

> Moteurs OHV: effectuez une inspection visuelle exhaustive de l'extérieur des culasses. Tout signe d'huile provenant des joints du couvercle de soupape suffit à les remplacer.

> Moteurs SOHC / DOHC: effectuez la même inspection visuelle que pour les moteurs OHV et remplacez les joints de couvercle de soupape si nécessaire. De plus, vérifiez l'état extérieur de toutes les bougies d'allumage. Tout signe d'huile moteur sur les fils de la bougie, le bobinage sur la bougie ou le revêtement en céramique de la bougie est suffisant pour remplacer tous les joints toriques des bougies.

2. Essais du moteur

Dans environ 80% des cas, l'huile sur les bougies est causée par un mauvais joint de couvercle de soupape ou un mauvais joint torique de bougie. Les 20% restants sont principalement liés à des problèmes de moteur.

N'effectuez les tests suivants que si vous avez déjà effectué l'inspection visuelle décrite précédemment.

> Test de compression moteur: chauffer le moteur jusqu'à ce qu'il atteigne sa température de fonctionnement normale. Retirer toutes les bougies d'allumage et tourner manuellement le vilebrequin dans le sens de sa rotation normale jusqu'à ce que le piston n ° 1 atteigne son point mort haut de course de compression (PMH). À l'aide de l'adaptateur approprié, connectez le manomètre de compression du moteur au cylindre n ° 1.

Désactivez le système de carburant et d'allumage et lancez le moteur 6 tours tout en gardant la pédale sur l'accélérateur ouvert. Prenez note de la lecture de la jauge et répétez la procédure pour tous les cylindres. Consultez la documentation OEM pour déterminer si la compression se situe dans la plage acceptée (généralement supérieure à 100 psi, c'est bien).

Une différence supérieure à 10% entre les cylindres doit être considérée comme suspecte, surtout si l'un des cylindres a de l'huile sur sa bougie.

> Test de pression différentielle du moteur: ce test n'est peut-être pas aussi populaire que le précédent, car il implique une source d'air comprimé propre, mais à la fin, permet de gagner beaucoup de temps pour déterminer la cause première du problème de compression. La procédure est fondamentalement la même, vous devez réchauffer votre moteur, faire tourner le vilebrequin jusqu'à ce que le piston n ° 1 atteigne le PMH, puis désactiver les systèmes d'allumage et de carburant.

Une fois que tout est prêt, connectez le manomètre différentiel spécial au cylindre n ° 1 comme vous l'avez fait auparavant. Maintenant, en utilisant le régulateur d'air intégré, réglez la pression d'air à 90-80psi. Idéalement, le manomètre à cylindre devrait afficher la même pression. Une différence supérieure à 15% indique une fuite.

Le grand avantage de cette procédure par rapport au test de compression traditionnel est que vous pouvez localiser la fuite. Pendant que le cylindre est sous pression d'air, vous pouvez rechercher des fuites d'air dans les soupapes du moteur, du liquide de refroidissement du moteur ou une pression positive dans le carter d'huile.

Comment réparer l'huile sur les bougies d'allumage

L'une des causes les plus courantes de découverte d'huile sur les bougies est un joint de couvercle de soupape ou un joint torique de bougie endommagé ou qui fuit. Vous trouverez ci-dessous une brève explication de la façon de les modifier. Avant de commencer, c'est une bonne idée de consulter un manuel de service / réparation pour votre véhicule pour voir la procédure de réparation exacte. Assurez-vous également que vous disposez de toutes les pièces appropriées et des outils nécessaires avant de commencer. Je recommande d'utiliser une clé dynamométrique pour serrer les boulons lors du remontage.

> Etapes préliminaires: assurez-vous que le contacteur d'allumage est éteint puis déconnectez la batterie du véhicule. Détacher la borne négative est généralement suffisant.

> Déposer les couvercles de soupapes: retirer tous les couvercles décoratifs du moteur. Retirez les boulons du couvercle de soupape et retirez-les doucement. Vous constaterez peut-être que le couvercle de soupape a bien adhéré à la tête. Si tel est le cas, utilisez un outil approprié (un maillet en caoutchouc par exemple). N'utilisez jamais d'outils métalliques comme des tournevis pour retirer le couvercle de soupape, car cela pourrait endommager définitivement la culasse.

> Retirez l'ancien joint et / ou le joint torique: retirez l'ancien joint, en fonction du moteur, vous pourriez avoir des difficultés en raison de l'application de silicone lors de l'installation. Retirez le joint torique de tous les cylindres.

> Nettoyez la tête et le couvercle de soupape: à l'aide d'outils en plastique (jamais en métal), décollez toute trace de l'ancien joint. Nettoyez les deux surfaces (couvercle de soupape et culasse) à l'aide d'un dégraissant approprié. Soyez très prudent en le faisant, en particulier lors du nettoyage des culasses, évitez que des substances n'atteignent l'intérieur du moteur.

> Installez le nouveau joint et / ou le joint torique: appliquez le silicone recommandé (uniquement si la documentation OEM du moteur le dit), puis procédez à l'installation des couvercles de soupape et des bougies d'allumage. Consultez notre article sur la façon de choisir les meilleures bougies d'allumage ici.

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