Symptômes d'un convertisseur catalytique défectueux

Un mauvais convertisseur catalytique peut faire des ravages avec votre voiture ou votre camion. Les symptômes d'un mauvais convertisseur catalytique peuvent être difficiles à cerner, car ils sont similaires à de nombreux autres problèmes de moteur courants.

La plupart du temps, un convertisseur catalytique bouché devra être remplacé, mais parfois vous pourrez peut-être prolonger sa durée de vie temporairement en le nettoyant à l'aide d'un nettoyant spécial pour convertisseur catalytique.

Qu'est-ce qu'un convertisseur catalytique?

Le convertisseur catalytique (également appelé CAT) est un élément très important du système d'émissions d'échappement. Son travail consiste à réduire au minimum les émissions d'hydrocarbures (HC), de monoxyde de carbone (CO) et d'oxydes d'azote (NOx) en lançant un processus chimique d'oxydation.

Les convertisseurs catalytiques modernes sont conçus pour durer environ 10 ans ou environ 100 000 milles ou plus si le véhicule reçoit l'entretien approprié.

Cependant, si le moteur ne fonctionne pas correctement dans certaines conditions (comme un mélange air / carburant riche ou un système d'allumage défectueux), sa longévité peut être considérablement réduite.

En raison de la conception interne du CAT, les particules de carburant imbrûlées pourraient potentiellement détruire le convertisseur catalytique très rapidement. Une énorme concentration de HC dans les gaz d'échappement combinée avec les températures de fonctionnement élevées du CAT «le fait fondre» de l'intérieur vers l'extérieur

Comment fonctionne un convertisseur catalytique?

Extérieurement, le pot catalytique ressemble à un silencieux standard mais sa construction interne est assez différente. Pour commencer, le CAT est fabriqué à partir de matériaux très chers.

À l'extérieur, il a un corps en acier inoxydable et à l'intérieur, ses nids d'abeilles sont faits d'oxyde d'aluminium, d'oxyde de cérium, de platine, de palladium et de rhodium.

Le processus chimique (catalyse) se produit lorsque les gaz HC, CO et NOx pénètrent dans le convertisseur. Les panneaux en nid d'abeilles revêtus de céramique sont conçus pour fonctionner à des températures élevées (400 ° C ou plus) créant les conditions optimales pour le processus d'oxydoréduction.

Les oxydes d'azote sont réduits en azote, en dioxyde de carbone (CO2) et en vapeur d'eau, tandis que le monoxyde de carbone est oxydé en dioxyde de carbone. Les particules d'hydrocarbures présentes dans l'échappement sont oxydées en dioxyde de carbone et en eau.

Le CO2, l'azote et l'eau qui en résultent sont émis en toute sécurité par les gaz d'échappement et ne sont pas considérés comme des polluants.

6 symptômes d'un mauvais convertisseur catalytique


1. Vérifier la lumière du moteur (CEL)

En raison de son rôle crucial dans le processus d'échappement, un convertisseur catalytique défectueux fera s'allumer le CEL après avoir parcouru une courte distance. Même lorsque ce composant n'est pas un capteur ou un actionneur, les véhicules modernes ont plusieurs codes de panne de données directement liés au CAT.

2. Hésitation du moteur pendant l'accélération

Un mauvais convertisseur catalytique bloquera essentiellement les gaz d'échappement provenant du moteur, ce qui pourrait produire des ratés d'allumage qui réduiraient les performances globales du moteur.

3. ratés du moteur

Une CAT détériorée peut provoquer des ratés de moteur qui à leur tour affecteront la puissance du véhicule.

4. Augmentation des émissions

Un mauvais convertisseur catalytique augmentera toutes les émissions, ce qui pourrait être un problème si vous habitez dans une zone où le smog est contrôlé. Cela pourrait également entraîner l'échec des tests d'émissions de votre voiture.

5. Surchauffe possible du moteur

Dans certaines circonstances, les symptômes d'un convertisseur catalytique bouché peuvent être similaires à ceux d'un silencieux / échappement bouché. Si le revêtement en céramique atteint le point de fusion, cela pourrait gêner le flux normal des gaz d'échappement, provoquant une surchauffe (dans les cas extrêmes, le convertisseur pourrait devenir rouge en raison des températures élevées).

6. Le gaz et les œufs pourris sentent le tuyau d'échappement

L'incapacité à brûler le HC restant de l'échappement pourrait entraîner la vapeur de carburant à atteindre le tuyau d'échappement. Les particules d'hydrocarbures sont également responsables de la dégradation des panneaux internes du convertisseur catalytique, produisant l'odeur caractéristique des «œufs pourris».

Comment diagnostiquer un convertisseur catalytique défectueux ?

Aux fins de cet article, nous supposons que vous avez une connaissance de base des mesures de sécurité lorsque vous travaillez sur votre véhicule.

Selon le convertisseur catalytique installé sur votre véhicule, vous pourriez avoir besoin d'un ou plusieurs des outils suivants:
  • Lecteur de code OBD2
  • Thermomètre infrarouge numérique professionnel
  • Outil d'analyse automobile professionnel


Consultez toujours la documentation OEM appropriée lorsque cela est possible. Les procédures de diagnostic du fabricant d'origine doivent toujours avoir la priorité sur un flux de travail générique.

Cela dit, commençons le processus de diagnostic!

1. Étapes préliminaires

Outils recommandés: lecteur de code OBD2 / outil d'analyse automobile

> Codes de panne de données: à l'aide d'un lecteur de code OBD2, notez tout DTC présent dans la mémoire de l'ECU. Pour ce faire, il vous suffit de connecter votre lecteur de code et de mettre la clé de contact (moteur arrêté), un état généralement connu sous le nom de KOEO.

> Effacer les codes de panne des données: maintenant que vous savez quels codes ont été stockés en mémoire, vous devez les effacer. Cela se fait généralement en sélectionnant des «codes clairs» dans votre outil.

2. Inspection visuelle

> Inspection du convertisseur catalytique: effectuez une inspection visuelle minutieuse du convertisseur catalytique. Tout signe de fuite d'échappement, de surchauffe ou de corrosion excessive peut être une indication de remplacement.

> Inspection des tuyaux d'échappement: similaire à la précédente, effectuer une inspection visuelle exhaustive des tuyaux d'entrée et de sortie du convertisseur catalytique. Toute fuite d'échappement doit être corrigée avant d'aller plus loin.

Corrigez tout problème de câblage avant de continuer.

3. Test de température en direct

Outils recommandés: Thermomètre infrarouge numérique professionnel
IMPORTANT: selon l'année et le fabricant de votre véhicule, les tests de température du convertisseur catalytique peuvent être inexacts. Cela est particulièrement vrai dans les modèles récents avec une combustion ultra-efficace et un faible rendement en HC. Toujours se référer à la documentation OEM pour les procédures de diagnostic officielles.

> Test fonctionnel du convertisseur catalytique: à l'aide d'un thermomètre infrarouge, vous pouvez rapidement avoir une idée de l'état du convertisseur catalytique. Un convertisseur en bon état devrait avoir une température d'entrée plus élevée que sa température de sortie lorsque le moteur tourne à 2000 tr / min. Plus les températures sont proches, plus la possibilité d'un mauvais catalyseur est élevée.

4. Tests de l'outil d'analyse

Outils recommandés: outil d'analyse automobile avec capacités de données en direct.
IMPORTANT: le test suivant suppose que vos capteurs d'oxygène fonctionnent comme prévu et que vous ne disposez que de DTC liés au convertisseur catalytique.

> Test d'état du convertisseur catalytique: l'utilisation d'un outil d'analyse professionnel peut vous faire gagner beaucoup de temps en ce qui concerne les diagnostics CAT. Verrouillez votre écran en amont du capteur d'oxygène (capteur pré-convertisseur) et en aval du capteur d'oxygène (capteur post-convertisseur). Démarrez votre moteur et laissez-le atteindre sa température normale. Surveillez les valeurs en amont et en aval.

Le capteur d'O2 en amont devrait constamment changer entre une condition riche / pauvre mais l'O2 en aval devrait être plus stable avec une tendance à un mélange pauvre. Si les deux lectures sont trop similaires, vous pouvez affirmer que le CAT est défectueux. Sur un moteur de type «V», vous devrez peut-être répéter cette procédure pour chaque groupe de moteurs.

Il est également courant que l'ECU stocke un code d'erreur P0420 lorsque le convertisseur catalytique est bloqué.

Comment nettoyer un convertisseur catalytique défectueux?

Il existe deux façons de nettoyer votre pot catalytique, de le retirer du véhicule ou d'utiliser un additif de nettoyage spécial CAT.

1. Retirez le convertisseur catalytique du véhicule

C'est la façon la plus difficile de résoudre les problèmes de convertisseur catalytique. Selon votre véhicule, le retrait du convertisseur catalytique peut être aussi simple que de retirer certains boulons ou aussi difficile que de couper le tuyau d'échappement.

Une fois le CAT retiré, vous pouvez le nettoyer à l'aide d'un nettoyant pour carburateur, d'un détergent ou de produits de nettoyage spéciaux. Réinstallez le convertisseur lorsque vous avez terminé. Une soudure ou de nouveaux supports peuvent être nécessaires pour terminer le travail.

Voici une courte vidéo vous montrant comment nettoyer un convertisseur catalytique à l'aide d'un diluant à laque.

2. Utilisation d'additifs spéciaux de nettoyage de convertisseur catalytique

Un moyen plus facile de nettoyer le convertisseur catalytique consiste à utiliser un additif spécial dans le réservoir de carburant. Conduisez votre véhicule jusqu'à ce que le réservoir de carburant soit à ¼. Lisez les instructions de votre produit et utilisez la quantité recommandée d'additif. Continuez à conduire normalement jusqu'à ce que le réservoir soit presque vide. Remplissez votre réservoir et testez le véhicule. La plupart du temps, cette méthode fonctionne si votre convertisseur catalytique ne nécessite qu'un entretien.

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